Napoli – Athletic, Champions: a poche ore dall’inizio

Napoli – Athletic, Champions: a poche ore dall’inizio

Tutto pronto al San Paolo per la sfida dei preliminari di Champions tra Napoli e Athletic Bilbao


Mancano poche ore all’inizio dell’avventura europea del Napoli di Benitez. La squadra partenopea si prepara ad affrontare la difficile sfida contro i baschi dell’Athletic Bilbao, arrivati quarti nell’ultima Liga spagnola. Gli azzurri si giocano una fetta importante della stagione stasera, nella partita d’andata che si disputerà al San Paolo. L’allenatore Rafa Benitez è perfettamente conscio dell’entità del match e di cosa comporterebbe un’eventuale eliminazione, ma ha cercato di attenuare la tensione. Il calibro dell’avversario è notevole, e il sorteggio non è stato benevolo con gli azzurri, ma Benitez ha mostrato fin dall’inizio una grande fiducia nei mezzi della sua squadra. In particolare, Higuain e Hamsik scalpitano per mettersi in mostra. Il centravanti argentino, dopo la delusione mondiale, non vedo l’ora di tornare a segnare con la maglia del Napoli, e portare i partenopei ai gironi di Champions. Lo slovacco, dopo una stagione non ai suoi livelli, vuole riconfermarsi come faro della sua squadra. L’Athletic, dal canto suo, non è certo un avversario da prendere con le molle. L’ultimo campionato spagnolo ha dimostrato come i baschi di Valverde siano una squadra che propone un gioco molto rapido, basato sulla velocità di Muniain, punta di diamante del team bianco-rosso. La voglia di tornare in Champions dopo una lunga assenza (20 anni) potrebbe rappresentare un altro ostacolo non di poco conto per i partenopei, che comunque rimangono favoriti almeno sulla carta. Il San Paolo, di certo, darà il suo consueto contributo alla causa degli azzurri, e la rapidità di Mertens e Callejon potrebbe rappresentare la chiave di volta del match. Il belga rimane, comunque, in ballottaggio con Lorenzo Insigne, considerato più in forma. Le probabili formazioni: Napoli – Rafael, Maggio, Albiol, Koulibaly, Britos, Inler, Jorginho, Callejon, Hamsik, Mertens, Higuain. Athletic Bilbao – Iraizoz, de Marcos, Gurpegui, Laporte, Balenziaga, Iturraspe, Rico, Susaeta, Benat, Muniain, Aduriz. (d.r.)





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